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美国火星车也上路了 多国“探火”将同台竞技

内容提要:“地球是人类的摇篮,但人类不可能永远生活在摇篮里。”火箭专家齐奥尔科夫斯基曾这样说过。作为太阳系内与地球最为相似且距离相对适中的星球,人类对火星的向往早已有之。

“地球是人类的摇篮,但人类不可能永远生活在摇篮里。”火箭专家齐奥尔科夫斯基曾这样说过。作为太阳系内与地球最为相似且距离相对适中的星球,人类对火星的向往早已有之。

2020年7月,人类对火星的探索,似乎异常忙碌。几乎前后脚,继阿联酋“希望”号火星探测器、中国“天问一号”火星探测器发射升空后,当地时间7月30日,美国国家航空航天局(NASA)研发的“毅力”号火星车也开启了“奔火”之旅。

多国探测器“同台竞技” 

火星成深空探索“角力场”?

国际火星探测始于20世纪60年代,2020年以前,美国、苏联/俄罗斯、日本、欧洲和印度已先后实施了44次火星探测任务,但完全成功率不到50%。尽管火星探索困难重重,但人类的脚步从未停歇。

火星贫瘠的表面上常有肆虐的沙尘暴,液态水曾在这里存在……半个多世纪以来,日新月异的科技让人类对这颗星球的认识不断加深。每当出现关于火星的新发现时,人们探索火星的热情就会再次被激发。

2020年7月20日,阿联酋首个火星探测器“希望”号由日本H-2A运载火箭发射成功,拉开2020年国际火星探测的序幕。

仅三天后,中国“天问一号”成功发射,迈出了中国自主开展的首个火星探测任务第一步,为中国行星探测计划迈向纵深做准备。

如今,中国、美国、阿联酋三国的火星探测器,正“同台竞技”奔向火星,而原计划同期发射火星探测器的欧洲航天局则将计划推迟到2022年。

此外,日本也计划于2024年发射探测器,访问火星卫星——火卫一和火卫二,并且计划登陆火卫一采样返回地球。

而在印度,尽管其今年并未明确火星探测计划,但考虑到印度在2013年,就已发射第一颗火星探测器,并成功进入火星轨道,未来,或将有更多国家加入到“探火”队伍中。

“好奇”号翻版?

“毅力”号还有这些不同

从1997年登陆火星的“索杰娜”号到之后的“勇气”号与“机遇”号,再到2012年以来一直在探索火星的“好奇”号,“毅力”号火星车,将有望成为NASA第五个登陆火星的火星车。

为了尽可能降低任务成本和风险,“毅力”号探测任务设计主要基于火星科学实验室(MSL)的任务架构,包括“好奇”号火星车和经过验证的着陆系统。

不过,尽管有诸多相似之处,但“毅力”号的很多硬件设备及软件系统仍较之前有所不同。

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“毅力”号火星车在火星执行任务时行动路线图。(图片来源:NASA官网)

比如,“毅力”号的轮子更坚固、更适应火星探索;有23台摄像机,将记录着陆的过程;配置了新型麦克风,或有望让地球首次“听到”火星的声音……而“毅力”号与“好奇”号的一个最显著区别是,前者配置有样本缓存系统,将能采集并储存火星上的岩石与土壤样本。

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当地时间2020年3月12日,NASA发布的“机智”号火星直升机模拟图。(图片来源:NASA官网)

另外,“毅力”号另一个值得关注的地方在于,它还携带了一架重约1.8公斤的实验性迷你直升机“机智”号。一旦火星车找到合适位置,“机智”号就会与其分离,并进行几次试飞。

NASA官员说,若“机智”号任务获得成功,未来的火星探测任务可能会经常使用直升机。而直升机也将会独立做大量的科学研究,比如探索洞穴和悬崖等火星车难以到达的地方。

为探“火”铺路,

各国探测任务多

2021年2月18日,“毅力”号将在历经近7个月的漫长星际之旅后,降落到火星的杰泽罗陨石坑。届时,它将开始一系列被赋予极大期待的探测任务。

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图为“机遇”号从火星表面传回地球的图片。(图片来源:NASA官网)

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